Es gibt einen Planeten genau dort, wo Star Trek Vulcan gesagt hat

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Astrophysiker haben gerade einen Planeten gefunden, der den Stern HD 26965 umkreist, 16 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es macht immer Spaß, Exoplaneten zu finden, und die Tatsache, dass sich dieser in der bewohnbaren Zone des Sterns befindet (wo flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche vorhanden sein könnte), ist ein Bonus. Aber das ist nicht der Grund, warum die Leute über die Ankündigung besonders aufgeregt sind.

Die Hintergrundgeschichte eines Stars

Der Star wurde erstmals 1968 in einer Sammlung von Kurzgeschichten von James Blish aus Episoden der legendären Originalserie als möglicher Kandidat für Vulcans Gastgeber vorgeschlagen. Es wurde Jahrzehnte später Kanon in einem Brief, der von Star Trek-Schöpfer Gene Roddenberry mitverfasst wurde und 1991 in Sky and Telescope veröffentlicht wurde (siehe Seite 5).

Aus dem Brief: „In diesem Jahr feiern wir den 25. Jahrestag der Gründung von zwei wichtigen Unternehmen. Eines davon ist das HK-Projekt am Mount Wilson Observatory, bei dem Astronomen die magnetische Aktivität der Oberfläche auf Sternen vom EDO-Solartyp überwacht haben, um die magnetische Geschichte unserer eigenen Sonne zu verstehen. Das andere ist das Raumschiff Enterprise in der Fernsehserie "Star Trek". Überraschenderweise haben die beiden mehr gemeinsam als ihre silbernen Jahrestage. “

1966 - zur gleichen Zeit, als Star Trek Premiere hatte - begann das HK-Projekt, das Licht entfernter Sterne zu betrachten und mehr Informationen darüber zu erhalten, wie diese brennenden Kugeln aus geladenem Gas funktionierten. Einer dieser Sterne war 40 Eridani A, ein einzelner Stern in einem Dreifachsternsystem.

Sie betrachteten auch einen anderen Stern, Epsilon Eridani, der in der Science-Fiction häufig als entfernte fremde Heimatwelt zitiert wird. Dank eines anderen Star Trek-Buches von 1980 kämpfte Epsilon Eridani auch darum, Vulcans Star zu sein. Hier macht es richtig Spaß: Unter Berufung auf die Arbeit des HK-Projekts haben Roddenberry und drei Harvard-Astrophysiker in ihrem Sky and Telescope-Brief geschrieben, dass 40 Eridani A der bessere Kandidat für Vulcans Stern ist, seit er 4 Milliarden Jahre alt ist (ähnlich wie die Erde). während Epsilon Eridani nur 1 Milliarde Jahre alt war. Als vergleichendes Kind hätten Planeten um Epsilon Eridani keine Zeit gehabt, komplexe und fortgeschrittene Lebensformen zu entwickeln.

Wir verstehen es, du Nerd. Was ist mit der eigentlichen Wissenschaft?
Die Daten, die in einem Artikel in den Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht wurden, sind genauso cool wie die Science-Fiction. Um diesen Planeten zu finden, suchten die Forscher nach kleinen Veränderungen im Licht des Sterns, die darauf hindeuten könnten, dass etwas ihn umkreist.

Aber eine Supererde ist nicht unbedingt erdähnlich - der Begriff bezieht sich auf jeden Planeten mit einer Masse, die höher ist als die unserer Heimatwelt, aber deutlich geringer als die Eisriesen Uranus und Neptun. Statt nach einem Lichteinfall zu suchen, während sich ein Planet zwischen seinem Stern und einem Teleskop (Transit) bewegt, beobachteten diese Forscher die Wellenlängen des vom Stern kommenden Lichts und suchten nach kleinen Verschiebungen, die darauf hinweisen, wie er sich relativ zur Erde bewegt. Das gibt ihnen eine allgemeine Vorstellung davon, wie oft der Planet seinen Stern umkreist und wie groß er ist.

"Der neue Planet ist eine" Supererde ", die den Stern HD 26965 umkreist, der nur 16 Lichtjahre von der Erde entfernt ist. Damit ist er die nächste Supererde, die einen anderen sonnenähnlichen Stern umkreist", sagte der Hauptautor Jian Ge in einer Erklärung. "Der Planet ist ungefähr doppelt so groß wie die Erde und umkreist seinen Stern mit einem Zeitraum von 42 Tagen direkt innerhalb der optimalen bewohnbaren Zone des Sterns."
Die Forscher wissen noch nicht, was für ein Planet der echte Vulkanier ist. Es könnte eine große alte Version der felsigen Erde sein, aber es könnte auch ein gasförmiger Planet sein, so etwas wie ein Neptun in Pint-Größe.

Letzte Änderung: 9. Februar 2019