Es gibt einen Planeten genau dort, wo Star Trek Vulcan gesagt hat

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Astrophysiker haben gerade einen Planeten gefunden, der den Stern HD 26965 umkreist, 16 Lichtjahre von der Erde entfernt. Es macht immer Spaß, Exoplaneten zu finden, und die Tatsache, dass sich diese in der bewohnbaren Zone des Sterns befinden (wo sich flüssiges Wasser auf seiner Oberfläche befinden könnte), ist ein Bonus. Aber das ist nicht der Grund, warum die Ankündigung so aufgeregt ist.

Die Hintergrundgeschichte eines Stars

Der Stern wurde erstmals in einer Sammlung von Kurzgeschichten von James Blish aus Episoden der legendären Originalserie aus dem Jahr 1968 als möglicher Kandidat für Vulcans Gastgeber vorgeschlagen. Es wurde Jahrzehnte später in einem von Star Trek-Erfinder Gene Roddenberry mitverfassten Brief kanonisiert, der 1991 in Sky and Telescope veröffentlicht wurde (siehe Seite 5).

Aus dem Brief: „In diesem Jahr feiern wir den 25. Jahrestag der Gründung von zwei wichtigen Unternehmen. Eines davon ist das HK-Projekt am Mount Wilson Observatory, bei dem Astronomen die magnetische Oberflächenaktivität von solaren EDO-Sternen überwachen, um die magnetische Geschichte unserer eigenen Sonne zu verstehen. Das andere ist das Raumschiff Enterprise in der Fernsehserie "Star Trek". Überraschenderweise haben die beiden mehr gemeinsam als ihre silbernen Jahrestage.

1966 - zur gleichen Zeit, als Star Trek Premiere feierte - begann das HK-Projekt, das Licht ferner Sterne zu betrachten, um mehr Informationen über die Funktionsweise dieser flammenden Kugeln aus geladenem Gas zu erhalten. Einer dieser Sterne war 40 Eridani A, ein einzelner Stern in einem Drei-Sterne-System.

Sie sahen sich auch einen anderen Stern an, Epsilon Eridani, der in der Science-Fiction häufig als ferne fremde Heimatwelt bezeichnet wird. Dank eines anderen Star Trek-Buches aus dem Jahr 1980 kämpfte Epsilon Eridani auch darum, der Star von Vulcan zu werden. Hier wird es richtig lustig: Unter Berufung auf die Arbeit des HK-Projekts schrieben Roddenberry und drei Harvard-Astrophysiker in ihrem Sky and Telescope-Brief, dass 40 Eridani A der bessere Kandidat für Vulcans Stern war, da er 4 Milliarden Jahre alt war (ähnlich wie die Erde). während Epsilon Eridani nur 1 Milliarde Jahre alt war. Als vergleichendes Kind hätten Planeten um Epsilon Eridani keine Zeit gehabt, komplexe und fortgeschrittene Lebensformen zu entwickeln.

Wir haben es verstanden, du Nerd. Was ist mit der eigentlichen Wissenschaft?
Die Daten, die in einem Artikel in den Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht wurden, sind genauso cool wie das Sci-Fi. Um diesen Planeten zu finden, suchten die Forscher nach kleinen Veränderungen im Licht des Sterns, die darauf hindeuten könnten, dass etwas ihn umkreist.

Aber eine Super-Erde ist nicht unbedingt erdähnlich - der Begriff bezieht sich auf einen Planeten mit einer Masse, die höher ist als die unserer Heimatwelt, aber deutlich geringer als die der Eisriesen Uranus und Neptun. Anstatt nach einem Lichteinfall zu suchen, während sich ein Planet zwischen seinem Stern und einem Teleskop (Transit) bewegt, beobachteten diese Forscher die Wellenlängen des Lichts, das vom Stern kommt, und suchten nach kleinen Verschiebungen, die anzeigen, wie es sich relativ zur Erde bewegt. Das gibt ihnen eine allgemeine Vorstellung davon, wie oft der Planet seinen Stern umkreist und wie groß er ist.

"Der neue Planet ist eine" Super-Erde ", die den Stern HD 26965 umkreist, der nur 16 Lichtjahre von der Erde entfernt ist, was ihn zur nächsten Super-Erde macht, die einen anderen sonnenähnlichen Stern umkreist", sagte der Hauptautor Jian Ge in einer Erklärung. "Der Planet ist ungefähr doppelt so groß wie die Erde und umkreist seinen Stern mit einem Zeitraum von 42 Tagen direkt innerhalb der optimalen Lebenszone des Sterns."
Forscher wissen noch nicht, was für ein Planet der echte Vulkanier ist. Es könnte eine große alte Version der felsigen Erde sein, aber es könnte auch ein gasförmiger Planet sein, der so etwas wie ein kleines Neptun ist.

Letzte Änderung: 9. Februar 2019