Planet Neun ist möglicherweise kein Planet

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Am Rande des Sonnensystems lauert etwas Seltsames. Es ist 10-mal so massereich wie die Erde, etwa 10- bis 20-mal weiter entfernt als Pluto und stark genug, um andere Objekte in der Region gravitativ zu beeinflussen. Wissenschaftler stolpern weiterhin über Beweise für die Existenz dieses vermeintlichen Planeten Neun. Aber wie kann etwas so Riesiges so lange vor unseren Augen verborgen bleiben?

Vielleicht müssen wir nach neuen Erkenntnissen, die am Sonntag im Astronomical Journal veröffentlicht wurden, aufhören, an Planet Neun als auch an einen Planeten zu denken - und stattdessen bedenken, dass es sich tatsächlich nur um eine Reihe kleinerer Objekte handelt, die zusammenarbeiten, um diese Art auszuüben von Gravitationskräften würde man von einem großen, einzelnen Körper erwarten.

"Ich mag das Papier", sagt der Caltech-Astronom Mike Brown, der nicht an der Studie beteiligt war, aber in den letzten Jahren sehr intensiv daran gearbeitet hat, Planet Nine zu charakterisieren und zu finden. "Es ist das erste Mal, dass jemand etwas anderes als Planet Neun vorschlägt, das tatsächlich die Phänomene erklärt, die wir sehen. Ich denke nicht, dass die Erklärung tatsächlich richtig ist, aber es sieht für mich so aus, als ob die Physik tatsächlich funktioniert, um tatsächlich zu erklären, was wir sehen. "

Der Kuipergürtel (die Umlaufbahn des Universums jenseits von Neptun) ist mit kleinen Eis- und Gesteinskörpern bedeckt, die aus den frühen Tagen des Sonnensystems stammen. Viele dieser „transneptunischen Objekte“ oder TNOs bewegen sich in sehr ungewöhnlichen Bahnen um die Sonne. Einiges davon kann durch den Einfluss größerer Himmelskörper wie Neptun erklärt werden. Einige dieser Umlaufbahnen benötigen jedoch eine andere Erklärung - ein anderes unsichtbares Objekt, das die Schwerkraft stören kann.

„Planet Nine könnte der verborgene„ Hirte “dieser TNOs sein und ihre Bewegungen und räumlichen Orientierungen steuern. Jihad Touma, ein Forscher der American University of Beirut und Mitautor der neuen Studie, erklärt jedoch, dass die Hypothese, dass ein neunter Planet im Spiel ist, einige Mängel aufweist - nämlich, dass er die Anziehungskraft von nicht berücksichtigt andere Planeten im Sonnensystem und dass einige der fraglichen TNO-Bahnen etwas zu exzentrisch sind, um von einem einzelnen Objekt beeinflusst zu werden. Außerdem sind wir immer noch völlig ratlos darüber, woher ein riesiger Planet wie dieser stammt und wie er in einer so abgelegenen Region des Sonnensystems gelandet ist.

Letztendlich neigten Touma und sein Doktorand Antranik Sefilian dazu, sich zu fragen, was wäre, wenn die Masse von Planet Neun auf eine Scheibe verteilt würde? "Es schien das Richtige zu sein", sagt er. Infolgedessen entwickelte das Paar eine Scheibe mit Tausenden von eisigen TNOs im Maßstab von weniger als 100 Kilometern Durchmesser (einschließlich eines kleinen Teils von Zwergplaneten wie Sedna), die alle in derselben Umlaufbahnebene wie die wahre liegen Planeten des Sonnensystems.

Es geht nicht darum, an Planet Neun zu glauben oder nicht “, sagt Touma. „Es ist eher eine Frage dessen, was man vernünftigerweise als Nebenprodukt der Bildung des Sonnensystems erwarten kann, während gleichzeitig Beobachtungsbeschränkungen berücksichtigt werden, und ob das, was vernünftigerweise zu erwarten ist, die beobachtete Häufung von Umlaufbahnen von TNOs auf natürliche Weise erklärt - ohne ansprechend zu sein zu einem zusätzlichen Planeten. "

Letzte Änderung: 8. Februar 2019